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Le mot “icône” évoque habituellement la tradition de l’Eglise orthodoxe orientale.
Il existe pourtant une autre catégorie d’icônes sacrées: les icônes “africaines” produites en Ethiopie et qui sont uniques en leur genre.
Nous oublions trop souvent le fait que, si le haut plateau éthiopien est situé au cœur de l’Afrique, il n’en appartient pas moins géographiquement au Bassin Méditerranéen. En effet, issu du Lac Tana au cœur de ce pays, le Nil Bleu, après avoir fait le tour du haut plateau éthiopien au sud, bifurque vers le nord où il s’unit au Nil Blanc avant de se jeter dans le Mare Nostrum. L’objectif de cet ouvrage – le fruit de trente ans de recherches ferventes d’un “occidental” passionné – est de jeter une nouvelle lumière sur un patrimoine culturel largement méconnu: l’Art religieux de l'Eglise orthodoxe éthiopienne et ses icônes sacrées.

La Fondation Carlo Leone Montandon est fière d’avoir contribué à la diffusion de cet ouvrage fondamental et novateur dans ce domaine – à la veille du Jubilé de l’An 2000 et du troisième Millénaire – dans l’espoir que cette nouvelle tesselle qui s’ajoute à la mosaïque de notre savoir puisse contribuer à développer la compréhension entre les hommes.

Mariena Mondelli Montandon, 1999

ISBN 88-8118-646-2